Mail de redactieMail de redactie

Snel naar

Rondom het klaslokaal

Dit voorwoord schrijf ik in de trein, een grijze...

USAgenda 2017-2018

Een overzicht van de leerlingactiviteiten dit...

Nieuw redactielid

De huidige leerling-redactieleden doen dit jaar...

Ideeën welkom bij de medezeggenschapsraad

In de gemeenschappelijke medezeggenschapsraad...

Genomineerde roman van docente Nynke Smits

Dit jaar verscheen bij Primavera Pers de historische...

Plusklassen 2016-2017

Afgelopen jaar konden leerlingen in de onderbouw...

Romereis twee-punt-nul

De Romereis is al jaren onderdeel van het Stedelijk...

Jodelende dodo’s op Socrates

Klas 1A en 1C vielen dit jaar in de prijzen tijdens...

Interview raad van toezicht

De beide rectoren van Athena en Socrates vormen...

Toetsen

Een wervelwind van brugklassers waait door de...

-- Oproepen en mededelingen --

Het nieuwe USA-bestuur

Gepubliceerd op 15-10-2015

Twee weken voor de zomervakantie was de school nog volgeplakt met honderden posters van de kandidaat-leden voor het USA. De strijd om de zwevende kiezer was bijna net zo hevig als bij een echte politieke campagne. Eind juni is het nieuwe bestuur bekendgemaakt en inmiddels heeft het USA ook al de eerste filmavond van het schooljaar georganiseerd – met films als The Maze Runner op locatie Socrates en The Neighbourhood op locatie Athena.

 

 Wat is dat USA eigenlijk? Heeft het iets met de Verenigde Staten te maken?

Nou, niet helemaal. USA staat voor Uno Sumus Animo, Latijn voor “wij zijn één van geest”. Deze Leidse gymnasiastenbond is in 1908 opgericht om activiteiten voor de leerlingen te organiseren. Dit initiatief is uitgegroeid tot een USA dat vandaag de dag maar liefst twee besturen telt: voor beide locaties één.

Elk jaar voor de zomervakantie kiezen de leerlingen een nieuw USA-bestuur, kandidaat-bestuursleden zijn altijd vijfdeklassers. Elk USA-bestuur organiseert belangrijke schoolactiviteiten voor hun medegymnasiasten, zoals de eerdergenoemde filmavond, de schoolfeesten en de muziekavonden.

 

Er zitten twaalf leden in een USA-bestuur– dus vierentwintig in totaal – die allemaal een bepaalde functie binnen het bestuur hebben. Deze verschillende functies hebben Latijnse namen, zoals dat hoort op een gymnasium. Zo wordt de schoolkrant, de Socius, door de Praeses Socius geschreven en is de penningmeester binnen het bestuur de Quaestor. Aan het hoofd van beide USA-besturen staat de Praeses. De besturen worden bijgestaan door USA-mentoren, twee docenten op elke locatie.

 

‘Het gaat om je character

Lucas Tan is Quaestor in het nieuwe USA-bestuur Athena. Zijn ervaringen zijn tot nu toe zeer positief: er is een goede sfeer binnen het bestuur, ondanks de korte tijd dat ze bezig zijn. “Tot nu toe hebben we de bruggerdisco en de filmavond georganiseerd. We zijn druk bezig met andere avonden, die nog op de agenda staan. Het gaat goed maar er valt nog altijd wat te leren! We zijn met z’n allen hard bezig om er een superleuk jaar van te maken.”

In de wekelijkse vergaderingen, worden de activiteiten besproken. “Voor ons is het leuk om te zien dat de leerlingen genieten van de avonden die wij voor ze organiseren. Bij de meeste avonden zijn we de hele dag op school om van alles voor te bereiden zodat het allemaal soepel loopt. Gelukkig krijgen we hierbij ook hulp van de USA-mentoren.”

 

Je zou denken dat bij de USA-verkiezingen alles draait om genoeg geld voor grote posters en connecties voor stemzekerheid. Volgens Lucas is het belangrijkste juist om een goede houding te hebben. “Er moet niet te veel druk op de kiezers gelegd worden, houd het vooral lekker rustig en leuk. Connecties zijn natuurlijk ook belangrijk als je een goed campagneteam wil opstellen, maar voor de kiezer gaat het vooral om je character.”

De nieuwe bestuursleden van Athena maken inmiddels volop nieuwe plannen voor dit schooljaar. Deze blijven wel binnen de traditie van het USA: “We zijn voor zover ik weet niet van plan veel te veranderen dit jaar, maar natuurlijk zijn we wel bereid nieuwe dingen uit te proberen. Op grote schaal blijft alles echter redelijk hetzelfde.”

 

‘Een ideale Praeses moet overzicht kunnen houden’

Praeses van Socrates is Hidde van Erkel. Op de vraag waarom hij eigenlijk Praeses wilde worden, zegt hij: “Veel mensen die in het USA komen, willen dat al vanaf de eerste klas; ik begon er pas vorig jaar over na te denken. Het leek mij leuk om een aansturende functie te hebben, vandaar de keuze voor Praeses. Ik dacht: ik krijg maar één keer deze kans, het staat mooi op je cv en daarnaast is het ook gewoon supergezellig. Het zou eigenlijk wel dom van me zijn als ik deze kans niet grijp.”

Voor een Praeses is volgens Hidde een aantal eigenschappen cruciaal. Zo is het belangrijk om goed met mensen om te kunnen gaan en sociale contacten te kunnen leggen. “Een ideale Praeses moet alle leden goed aansturen en overzicht houden, zodat er geen verrassingen komen in de aanloop naar een activiteit.’’

 

Ook Hidde denkt dat het lastig wordt om veel te vernieuwen binnen het bestuur, omdat je het maar één jaar voor het zeggen hebt. “Wij moeten het gewoon voor iedereen hier op deze school zo leuk mogelijk maken door de activiteiten goed voor te bereiden. Ik denk dat verbeteren ook niet de vraag is, het vorige bestuur heeft het fantastisch gedaan. We zijn vorig jaar met hen opgetrokken toen we samen het eindfeest organiseerden. Ik kon toen wel merken dat zij toch echt wat meer ervaring hadden.”

 

Interviews en tekst: Hanna Hodgetts en Victor Krol