Mail de redactieMail de redactie

Snel naar

Rondom het klaslokaal

Dit voorwoord schrijf ik in de trein, een grijze...

USAgenda 2017-2018

Een overzicht van de leerlingactiviteiten dit...

Nieuw redactielid

De huidige leerling-redactieleden doen dit jaar...

Ideeën welkom bij de medezeggenschapsraad

In de gemeenschappelijke medezeggenschapsraad...

Genomineerde roman van docente Nynke Smits

Dit jaar verscheen bij Primavera Pers de historische...

Plusklassen 2016-2017

Afgelopen jaar konden leerlingen in de onderbouw...

Romereis twee-punt-nul

De Romereis is al jaren onderdeel van het Stedelijk...

Jodelende dodo’s op Socrates

Klas 1A en 1C vielen dit jaar in de prijzen tijdens...

Interview raad van toezicht

De beide rectoren van Athena en Socrates vormen...

Toetsen

Een wervelwind van brugklassers waait door de...

-- Oproepen en mededelingen --

 

 

 

The Secret History

Gepubliceerd op 05-04-2015

De zomer van 2001 was om meerdere redenen een bijzondere zomer voor mij. Ik had in juni eindexamen gedaan op mijn middelbare school in Eindhoven en ik zou in september beginnen aan mijn opleiding Griekse en Latijnse Talen en Culturen in Leiden. Met veel vertrouwen en enthousiasme zag ik uit naar mijn studie(tijd) in een nieuwe stad, met nieuwe mensen en nieuwe indrukken. 

 

 

Eenmaal op mijn vakantieadres aangekomen wierp ik een blik op het boek dat ik op het laatste moment in mijn tas had gedaan: The Secret History van Donna Tartt (verschenen in 1993 bij Alfred A. Knopf, New York). Ik had het boek kort daarvoor van mijn ouders cadeau gekregen met het oog op mijn studie en ik was geïntrigeerd door de titel en de foto van de auteur. Ik opende het boek, las de eerste bladzijdes en werd volledig gegrepen door deze fascinerende roman. 

 

 

Donna Tartt beschrijft hoe een select gezelschap van excentrieke, intelligente en zelfbewuste studenten Grieks aan de universiteit onder aanvoering van hun bedwelmende docent Julian de wereld tegemoet treedt. Het verhaal is geschreven vanuit het oogpunt van de ingetogen Richard, een jonge student die tot hun commune wordt toegelaten en volledig verzwolgen wordt door de manier waarop de Griekse beschaving, ook buiten de colleges om, door de leden wordt bestudeerd. De studenten blijken bacchanalen aan te richten, proberen zich te verenigen met de natuur en citeren en passant alle denkbare Griekse teksten. Maar naarmate Richards acceptatie in de groep vordert, wordt de sfeer onderling donkerder en grimmiger, waarbij – als in een ware sekte – een offer wordt gepleegd dat door de buitenwacht niet begrepen wordt. Ten slotte valt het gezelschap uiteen en blijft Richard desolaat achter, na te hebben geproefd van een wereld die uiteindelijk alleen voor echte ingewijden bereikbaar bleek.

 

Tartt beschrijft zeer beeldend en stijlvast een geheime, surrealistische wereld waarin de studenten overdag over Plato en Aristoteles discussiëren in het Grieks en ’s nachts de Bakchai van Euripides naspelen, compleet met bacchantes in extase. De sfeer die Tartt oproept, is fantasierijk, gedetailleerd en betoverend. Als lezer waan je je een novice die via rites de passage ingeleid wordt in een heuse Griekse mysteriëncultuur. Als het boek eenmaal uit is, blijf je net als Richard achter als iemand die een kijkje heeft mogen nemen in een wereld die de jouwe niet is, maar waar je dolgraag nog langer had willen blijven.

 

Toen ik eind augustus afscheid had genomen van mijn familie, vriendje en vriendinnen en mijn eerste weekend doorbracht op mijn eigen studentenkamer heb ik The Secret History op mijn bureautje geplaatst, als aandenken aan een zomer waarin ook ik afscheid nam van mijn oude wereld en begon aan een nieuwe. Tartt heeft mij toen betoverd; wie weet u ook?

 

Anne van Zilfhout, docent klassieke talen